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快乐8下载安装:服不服?這種毛毛蟲能吃掉塑料垃圾!

X一MOL資訊2019-05-24 03:40:22

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提起毛毛蟲,你一定不會陌生。肥嘟嘟的身軀、五顏六色的外表,給人留下了難以磨滅的印象。對于有毛毛蟲恐懼癥的人而言,它們大概是這個世界上最令人毛骨悚然的小生物了。


(警告!下方圖片高能?。。?/span>

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令人過目難忘的毛毛蟲。圖片來源:Aeve Pomeroy


當然,對于在荒野中苦苦求生的貝爺來說,它們可是不容錯過的“美味大餐”。

貝爺的“最愛”:毛毛蟲(看著就想吐啊……)。圖片來源于網絡


近日,科學家又有了一個讓人嚇一跳的大發現:一種通常被用作魚餌的毛毛蟲居然天賦異稟:能降解聚乙烯!眾所周知,很多塑料制品(尤其是塑料袋)都是由聚乙烯制成的——在歐洲,大約有40%的塑料制品是由聚乙烯制成的,全球每年使用的塑料袋更是以萬億計。這些東西好用是好用,但廢棄后如何處理,則是讓大伙兒都頗感棘手的一道難題。如今有了這種毛毛蟲,人們似乎拿到了消滅這些垃圾的“終極武器”。


好了,言歸正傳,讓我們以熱烈的掌聲歡迎這位毛毛蟲界的“奇才”登??!


這種毛毛蟲真名叫“蠟蟲”,是大蠟螟(Galleria mellonella)的幼蟲。對于蜂農來說,蠟蟲絕對是“禍害”,因為大蠟螟會在蜂巢內產卵,孵化出的幼蟲則以蜂蠟為食。對于可憐的蜂兒來說,這些家伙是不折不扣的“寄生者”。

大蠟螟成體。圖片來源:Wikipedia


大蠟螟幼體——蠟蟲。圖片來源:Joyce Gross


雖然蠟蟲“可惡”,此前倒也沒有引發科學家過多的關注,然而,一個偶然的機會,讓這些小家伙的一項特殊能力徹底暴露于世人面前。究竟是怎么回事?好吧,故事開始了……


話說有一位名叫Federica Bertocchini的科學家,她供職于西班牙國家研究委員會(CSIC),除了搞科研,這位女士的一大愛好便是養蜂。有一天,Bertocchini打算把蜂巢好好收拾一下,就隨手把清理出來的蠟蟲丟到了一個很普通的購物袋里。然而,讓她大吃一驚的是,這個塑料袋不知怎么地布滿了大大小小的洞!


Bertocchini百思不得其解,為了對這種現象給出一個合理的解釋,她和同事們設計了一個巧妙的實驗。他們找來大約一百條蠟蟲,然后把它們放到一個塑料袋中。僅僅40分鐘后,袋子上就開始出現一個個的洞;12小時后,這個袋子的重量居然減輕了92毫克(研究結果近日發表在了Current Biology?上)。

實驗中,塑料袋的重量減輕了92毫克。圖片來源:Current Biology


自然狀態下,聚乙烯制品不花上個幾百年是無法降解掉的。2016年,曾有一項研究聲稱發現了一種能“吃”塑料的細菌(點擊閱讀詳細),在該項研究中,那些細菌一天下來“消滅”掉了0.13毫克的聚對苯二甲酸乙二醇酯(PET)塑料——盡管不多,已經讓不少科學家喜出望外了!與之相較,蠟蟲的降解能力明顯要高出一籌。


“如果這種化學過程可歸因于某種酶,那么采用生物技術手段來個大規模生產應該是可行的?!甭畚牡諞蛔髡?、來自劍橋大學的Paolo Bombelli表示,“對于正為遍布于城鄉街頭的塑料廢品而撓頭的人類而言,這一發現可謂一大福音?!?/span>


下面來看一下蠟蟲為何能啃下這塊“硬骨頭”。研究者們認為,非常有可能的是,蠟蟲在啃食蜂蠟和塑料(這里指的是聚乙烯制品)的過程中打破了相似的化學鍵。Bertocchini說:“蜂蠟是一種聚合物,可以算得上是某種自然界的塑料,其化學結構與聚乙烯相差不多”——當然,在分子層面上,這里面所涉及的很多細節仍有待研究。


接下來,利用光譜分析法,研究者對蠟蟲吃塑料時是如何打破化學鍵的具體情況進行了分析,結果發現,這些小家伙實際上是把聚乙烯分解成了乙二醇,留下了一堆“單體”分子。


為了進一步證明蠟蟲并不是僅僅通過啃咬在塑料袋上留下了一個個洞,而是實實在在地打破了化學鍵,研究人員特地碾碎了一些蠟蟲,并將其涂抹于聚乙烯塑料袋上,結果與活體蠟蟲實驗非常相似,袋子上也留下了一個個洞。


Bombelli給出了解釋:“這種毛毛蟲能夠產生某種破化聚乙烯化學鍵的物質,或許是在其唾液腺中,也可能與其腸道內的共生細菌有關。我們后面將嘗試闡明該降解反應的分子過程,看看能否分離出起作用的物質(或許是酶)?!?/span>


有人曾說:塑料也許是我們這顆星球上最讓人驕傲又令人糾結的發明之一。這些輕便、結實、造價低廉的東西給人類帶來了極大的便利,卻也制造了幾乎同樣大的麻煩,正在給環境和其他生物帶來深層次影響。如何徹底化解這場“白色污染”?;??答案或許就藏在這種小小的毛毛蟲身上。


原文(掃描或長按二維碼,識別后直達原文頁面):

Polyethylene bio-degradation by caterpillars of the wax moth Galleria mellonella

Curr. Biol., 2017, 27, R292-R293, DOI: 10.1016/j.cub.2017.02.060


部分內容編譯自:

//www.cam.ac.uk/research/news/caterpillar-found-to-eat-shopping-bags-suggesting-biodegradable-solution-to-plastic-pollution



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